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继日本之后,韩国也陷入了人口噩梦……

2019/8/15 7:06:49

继日本之后,韩国也陷入了人口噩梦……

据《金融时报》近日报道,韩国政府统计数据显示,从事经济活动人口中,60岁以上人口比20岁左右人口要多。从西欧到东亚,人口老龄化趋势或将引发劳工和经济危机。

 

危机

 

当人口老龄化给日本社会前景带来不确定性之后,韩国正成为另一典型。《朝鲜日报》称,去年韩国新生儿数首次低于40万。相比之下,去年死亡人数达到新高,约为28万人。去年12月,死亡人数超过出生人数,导致韩国人口月度首次下降。

 

新闻网站Quartz报道指出,韩国正处于跨入“老龄社会”边缘。目前韩国老年人口比年轻人口多,有史以来第一次出现这种情况。该报道还指出,韩国是世界上老龄化速度最快的发达经济体。三星经济研究院报告显示,日本从“老龄化社会(aging society)”迈向“老龄社会(aged society)”花了24年,法国花了154年,而韩国仅用18年。韩国从“老龄社会”迈向“超老龄社会(super-aged society)”预计花8年,韩国老龄化速度比美国和西欧国家快2到4倍。

 

韩国总统文在寅说这个国家正面临一场“国家危机”。《纽约时报》称,这种人口结构变化带来的经济后果可能是毁灭性的——劳动力短缺将拖累经济和社会体系。

 

根源

 

首尔大学教授车永泰(音,Cho Young-tae)说:“即使在朝鲜战争期间,韩国每年也有超过50万新生儿,目前出生率急剧下降是史无前例的。”“韩国年轻人失业率和晚婚率飙升,导致出生率持续偏低,所以很难看到新生儿数回升到40万以上水平。”

 

还有专家指出,越来越多韩国人推迟结婚,婚姻数量急剧下降是主要原因。雪上加霜的是,更多女性选择不结婚。“除非社会结构发生变化,比如缓解就业不足或提供更多住房,否则难以提高生育率。”人口老龄化现象也引发了对韩国经济发展模式的质疑。韩国每年经济增长率约为3%。在过去数十年里,韩国经济以重制造、出口导向型模式快速发展。随着人工智能和自动化等挑战逐步浮现,竞争日益加剧。

 

解药

 

在提供儿童护理红利等多重举措无果的情况下,韩国谨慎地转向了外来移民。国际移民组织韩国办事处负责人朴美亨(音,Park Mi-hyung)说:“没有外来工人,韩国经济就无法运转。”大多数移民在农业、建筑、制造业工作,他们从事所谓的“3D工作”(以肮脏、危险、困难英文字母开头),而当地人不愿从事这类工作。

 

移民也给韩国带来了经济之外的效益。研究表明,新鲜能量、人才、观点在文化交叉地带往往会碰撞激发持续增长和创新。这一现象不仅发生在21世纪的美国。在古丝绸之路上,语言、文化、思想交叉融合也致使艺术和技术发展取得重大进步。

 

但目前还不清楚引进劳动力能否成为韩国社会的“解药”。韩国经济面临的一个难题是:尽管急需外来工人,但韩国年轻人失业率已攀升10%左右,几乎是整体失业率的三倍。造成这一问题的主要根源是:受过良好教育的韩国年轻人想进知名外企,外来低技能劳工却在传统产业中找到了大量工作机会。

 

此外,韩国也没有认真考虑对外来移民进行更广泛整合。大多数韩国人仍不愿接受移民是发展活力和创新力量的可能性。这可能要归因于几十年来,韩国大力宣扬民族和文化美德,比如韩国人对于国民身份的历史解读,从平昌冬奥开幕式上就可见一斑。受过教育的韩国年轻人不太依赖历史血缘和国家关系,但为了避免国家身份被削弱,他们常常与坚定的民族主义者站在同一阵营,这种态度似乎在经济衰退期间变得更加强硬。

 

随着平昌冬奥旋风接近尾声,热闹的平昌再度回归平静。韩国在冬奥期间扮演了一个快乐的东道主,但人口问题却是韩国社会不得不面对的严峻威胁。《纽约时报》称,虽然朝鲜半岛局势回暖,但在韩国甚至整个东亚地区,更棘手的“人口炸弹”逐步显现引爆迹象。事态发展表明,韩国可能还拿不出解决方案。朴美亨说:“对外来工人的需求只会加剧,所以韩国最好做好准备。”
    
 (编辑邮箱:ylq@jfdaily.com)